Empreintes de Mammiferes de l’Ere Tertiaire

Collorgues

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Description

Venez découvrir les empreintes des ancêtres de nos mammifères d’aujourd’hui. Un site exceptionnel en termes de patrimoine, non seulement européen mais mondial. Un petit miracle géologique pour la préservation de ces traces du passé!

C’était il y a 35 à 40 millions d’années ! A cette époque les dinosaures ont disparu il y a déjà quelques 20 millions d’années.

Avant l’apparition de l’Homme, une nouvelle espèce va faire son entrée en scène : les mammifères du tertiaire.
Mais qu’est-ce que c’est?
Pour peu qu’on laisse vagabonder son imagination, on leur trouvera une parenté avec le cheval ou le tapir, un lointain cousinage avec la hyène ou le sanglier. Sur la terre des dinosaures, ils n’avaient pas réussi à trouver leur place. La grande extinction de ces derniers leur a permis de réapparaître. Ce sont ces animaux dont vous allez découvrir les traces. Ce sont eux les ancêtres de nos mammifères d’aujourd’hui.

Un site exceptionnel en terme de patrimoine
Contrairement aux pas de dinosaures, les empreintes de mammifères du tertiaire sont rarissimes à la surface de la terre. On compte une petite soixantaine de sites de ce type dans le monde et moins d’une dizaine en France, dont trois dans le Luberon et deux dans le Gard. A Garrigues et à Collorgues.

Un petit miracle géologique

On a longtemps cru que ces traces recueillies par une pellicule de boue suffisamment compacte avaient été « fixées » par une couche de sédiments apportée par le retour de l’eau. « On sait aujourd’hui qu’il n’en est rien.
Il s’agît de la conjonction quasi miraculeuse d’événements géologiques, l’apparition de micro organismes déposant en un temps très court une sorte de manteau bactérien sur les empreintes. Ce phénomène a permis de les conserver en l’état, avant que de nouveaux dépôts les recouvrent à leur tour, en les mettant à l’abri de l’érosion». Si maintenant on peut suivre ces animaux à la trace, c’est que « le colmatage en a garanti la préservation intégrale sans que le moulage du pied au sol en ait été perturbé.

A télécharger le document édité par la Société d’Etude des Sciences Naturelles de Nîmes et du Gard, Muséum d’histoire naturelle et de la préhistoire, 13 boulevard de l’Amiral Courbet, 30000 Nîmes

A propos

Langues

Français

Documentation

Ouverture

Toute l’année. Tous les jours.
Fermé lundi et dimanche.

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30190 Collorgues

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